最近偶然看了几本讲快速阅读的书,开始有些心动想练习一下,按照书中的说法,不仅可以提高阅读速度,还可以提升阅读质量,是一举两得之事。但练习了一天,并且仔细想之后,发现有些误导人的地方需要注意。

1、关于音读的误解。几乎所有快速阅读的书都会在一开始提到音读的种种弊端。所谓音读,是指在阅读过程中,或出声把文字念错,或在脑中默读。书中会写到音读是阅读速度慢的主要原因,人在音读的过程中,是看一个字读一个字,这样会导致视线频繁移动。这里存在一个重要的误解,人在音读过程中通常并不是看一个字读一个字再看下一个的,而是一次性看多个字然后同时读出的。如果看一个字读一个,那是完全没办法顺畅流利地读出来的,不信可以找一篇完全由杂乱无章文字组成的“文章”,看自己能否像正常文章一样流利读出。因为音读时并非看一个字读一个字,自然也就没有把一个个字拼接起来的额外过程,同时也就没有只见树木不见森林的严重问题。那音读是否确实会降低阅读速度呢?我认为这是把因果关系搞反了。因为阅读慢,所以自然进行了音读,因为时间充裕到可以读出来,如果阅读速度快,没有足够的时间读出来,自然也就不读了。为了提升阅读速度而强迫自己不音读是把结果当成了原因,并不可取。反过来,如果自己真的在努力提升阅读速度,那速度提升后,自然就会减少直至基本不音读了。

2、快速阅读一篇文字后,可以做对文章后的题目,或者可以复述文章的大部分内容,而之前自己不仅读得慢,还不能很好地完成题目以及复述内容,说明阅读质量提升了。我认为这是一个主要的误解,这涉及到工作记忆的特性。可以举一个例子,一个人听到一串被快速读出的数字(如 142845935)后,他可以迅速复述,但如果他听到同样的数字串,但每两个数字间隔三秒,他听完后就很难复述了,听了后边的就忘了前边的。这原因是人的工作记忆中内容的保存时间是很短的。同样地,如果花两分钟就看完了一篇文章,那文章很多细节还在工作记忆里,马上做题或者复述效果会很好。但如果花了十五分钟看,那看完后很可能只记得最后内容已经前边印象深的了,做题或者复述自然效果就不好。但这不意味着阅读质量低(当然有些人确实在看得过程中也没有把注意力放在内容上,那就是阅读质量低了)。这里又涉及到一个问题,看书的目的是为了记住书中的多数内容吗?要记多久?按照快速阅读法,固然看完后可以记住很多内容,但一天之后还剩下多少?

3、从第 2 点可以继续得出快速阅读法在动机上是存在问题的。快速阅读倡导的往往是阅读速度快和阅读后记住尽可能多的内容,但阅读的目的真的是为了记住尽可能多的内容吗?我们熟悉一个成语,学以致用。如果只是把书中的内容记住,却没有产生实际的用途,那自然是起不到学习的效果的。要想学以致用,首先要搞清楚什么对自己有用。一本书洋洋洒洒几万几十万字,观点和数据不计其数,都是对自己有用的吗?往往不是,对自己有用的很可能只是其中一小部分。那重要的就不是把这本书尽可能记住,而是找到那对自己有用的那一小部分,把主要精力放在这里,而不是平摊到整本书。就像 80:20 原则那样,把自己 80% 精力集中在最有用的 20% 的内容,而不是平摊。而快速阅读的原则明显是与其相悖的。

4、快速阅读可以让人更享受读书过程。有人认为因为快速阅读强迫人集中精力,达到“物我两忘”的状态,所以会让人更享受读书过程。这里的问题出在假设慢速阅读就会经常走神而难以享受读书过程。固然有些人看书时经常走神,难以享受读书过程,但原因并不是阅读速度慢,而是对书的内容不感兴趣。如果一个人对书的内容感兴趣,即使阅读速度慢,注意力也会集中在书中,他会用更多精力来仔细体会和思考每一句话。相反一个掌握了快速阅读的人,去看一本自己毫无兴趣的书,即使他能快速阅读,也很难享受过程。

5、什么样的书才能快速阅读?各种讲快速阅读的书,基本都没有说用快速阅读来读学术论文、学术著作、学科教科书之类的,甚至也很少提到比较严谨的小说,多半是内容浅显对读者理解能力没有过多要求的文字。那么就要问了,用那么高的效率读很多对自己理解能力完全没有挑战的通俗文字有多大意义?记住那么多自己不需要仔细思考就能完全理解的观点又有多大用处?也许对一些写书评或者喜欢和别人卖弄知识的人有用,但对多数人怕是没有什么用。

但也不能说快速阅读法一无是处。至少在这几个方面是有明显作用的:

1、应付需要大量背诵的考试。

2、需要在短时间了解一本书的多数内容并迅速产出结果(读书笔记、书评等)。

3、需要快速精确地从某本书中找到自己想找的内容。(但在电子书时代,不如提升自己的搜索能力。)

所以我认为快速阅读远没有它被宣称的那么有意义。一个人掌握了快速阅读后,固然可以在更短的时间读更多的书,记住更多的内容,但无法得到更实际性的好处(包括让自己更享受阅读)。

另外我们可能都有过这样的经历:一本书太好看了,自己不舍得快速把它看完,而是想一点点仔细品味。这个也和快速阅读可以更享受读书过程的观点相悖。看上去快速阅读可以让看书痛苦的人不那么痛苦,而不是让享受看书的人更加享受。

我想这里还涉及到对心流的误解。

另外这里所说的快速阅读,指得并不是跳读,而是完整地阅读。跳读的特点和快速阅读是完全不同的,有着另外的优点和缺点。更重要的是跳读是不能取代普通阅读的,只能作为普通阅读的补充,而快速阅读通常是可以取代普通阅读(慢速阅读)的,但在阅读自己理解能力不足以应付的书时,速度也会大减到比普通阅读强不了多少。