自卑、自尊、自信、自负等都是我们在日常生活中比较常见的词语,但搞清楚它们的确切含义绝非易事,去查词典或者比较专业的解释则很可能被绕得晕头转向,仔细探寻却会发现各种模糊不清甚至自相矛盾的情况。大众向文章对这些词语的使用则更加混乱,比如认为自卑和是自信的对立面,自负是过度自信,过度自信或者过度自尊不好等等,同时将各种行为对应到和它们无关的词语上。
理清这些词语的含义,不仅对自己和别人交流或者阅读文章书籍有用,对自己的成长也是非常有益的。

先看其中最常见的自信。自信的重要性大家都清楚,但随便找一个人问“自信是什么意思”,很多人答不上来,或者回答明显有问题。比如一个常见的回答是“相信自己”。那么什么叫相信自己?我可以相信一个观点,因为一个观点可能是对的或者错的,但相信自己呢?相信自己的所有观点甚至行为都是对的吗?这不像是好事啊,自己的观点或者行为对不对,不是自己相信与否就能决定的,如果真的相信,那就恐怕难以发现其中的问题了,这和自信的好处好像不搭边。

自信的真实含义是“对自己有信心”,它是领域相关的。比如一个擅长弹钢琴的人,很可能在弹一首拿手的曲子这方面很有信心,也就是很自信,但其他事情比如跳舞就未必了。没有人擅长所有领域,那怎样的人是自信的人呢?如果一个人在他生活的多数领域都有信心,比如工作、生活、交际、娱乐、婚姻等等和他生活相关的领域,他未必在每个领域都很出色,但认为在各个领域有信心做成自己想做的事情(比如他厨艺不精甚至很差,但对自己的菜足够满意了,那他在这个领域同样可以是自信的。但如果他厨艺已经很高超了,但依然对自己的菜不满意,认为需要做得更好,他就依然不自信),那么他就足够自信了。自信与否不看他的实际能力高低,要看他对自己能力的了解以及他的能力是否足以应对他想做的事情。

自信的反义词是什么?我们常用的词语中,没有自信的反义词,我们只能用不自信(自卑和不自信不是一回事,自馁含义相近,但通常并不用来形容一种状态,而且也不算常用)。不自信主要是因为自己的能力确实不高,不足以应对自己想做的事情(这里有可能是自己好高骛远),或者自己的能力其实够用了,但自己对其不够了解。要变得更自信的方法,一个是对自己的能力有足够的了解,另一个是让自己的能力与自己想做的事情有尽量匹配(包括提升能力和降低目标)。

自负和自信相关,但关系并不是过度自信就成了自负。其实正相反,自负不是因为太自信的,而是因为不自信。自负是不自信的一种补偿心理。自负的人往往不清楚自己的真实能力(这是自信所必需的),却高估自己的能力,认为自己可以应对实际上完全没有能力应对的事情。一个人自负的主要原因是他不愿意面对自己能力弱的事实,又不想提高自己的能力,而使用自我欺骗的方式塑造一个并不存在的虚假自己。如果欺骗效果不好,他会清楚真实自己和虚假自己之间是距离的,并且会因此不舒服,进而导致其他问题。如果欺骗效果好,他就真的认为自己能力很强,也表现出很强的样子,直到在实际生活中突然发现自己能力没有自己认为的那么强时,虚假自己才会突然崩塌。另外傲慢和自负相似,但傲慢通常是和别人比较,认为自己比别人强,而实际情况往往并非如此。

然后再来看自卑,这也是一个很常见的词语。自卑的真实含义是缺乏内在价值感(我比较喜欢用意义感,因为价值通常是用来在外部衡量一种东西的,内在价值是一种有矛盾的说法)。所谓的内在价值感,是认为自己作为一个人或者一个生命,有怎样的不需要外界衡量的价值。如果一个人通过别人的评价或者社会主流观点等来确定自己的价值,那他就没有内在价值感。内在价值感是和一个人的能力和在社会中的角色(比如职业、身份、名声、地位等等)无关的,它是非常底层的东西。

自尊是自卑的对立面,这个也容易理解,因为尊和卑互为反义词。自尊就是有足够的内在价值感,不需要通过外界来衡量自己的价值。一个足够自尊的人知道每一个人甚至每一个生命都需要尊重,一个生命的价值是内在的,不需要外界来衡量。如果人类根据自己的需要认为杂草没有价值,而蔬菜有价值,这种价值只是人类以自我为中心建立的外在价值,而不是每种生命都有的内在价值。同样地,如果一个人认为另一个人因为不会做什么事情就没有价值,这也是外在价值,作为人类,每个个体都有其内在价值。
那么这种内在价值是从哪来的?可以说作为一个生命,它有知道自己内在价值的本能,这是不需要别人告诉它的。比如一个婴儿,他天生就知道自己作为一个生命是有内在价值的(当然他没有能力用语言表达出来),他不认为自己不该活着,或者该死去,他天生就知道自己的重要性,这种重要性不是相对别人来说的(比如对妈妈)。但是扭曲的教育可能让一个人失去内在价值感,比如父母的言行不断地向孩子灌输他不重要,他只是满足别人欲望的工具等等,那他就会慢慢接受这样的观点,从而认为自己没有内在价值,于是只能通过外界来衡量自己的价值,这是一个人变得自卑的主要原因。

就像自负是不自信的补偿心理,自卑也有其补偿心理,便是优越感。优越感和傲慢有关,但比傲慢更进一步。傲慢是认为自己比别人强,而优越感是在这个前提上,还要让别人知道自己比别人强,需要别人认同,通过这种方式来加强自己的外在价值感。

自卑和自信并不是完全没有关系的。二者的关系比较复杂。一个同时自卑又自信的人可能存在,但对一个自卑的人来说,自信是很难达到的,因为如果一个人不认为自己有内在价值,那他很容易轻视自己的能力(比如认为只有被别人认可的能力才是有意义的,只有能给别人带来实际收益的能力才是有价值的等等),即使他能力很强,也很容易不自信。同时自尊又不自信的人也比较罕见,因为如果一个人足够自尊,他就会重视自己的能力,每个人都有擅长的能力,没有人一无是处,只要他找到自己的长处,变得自信是比较容易的,虽然需要一些时间。在我们的社会,自尊往往要比自信更难,可以说自信和社会的主流观点兼容,而自尊和社会主流观点不兼容,如果一个人受社会主流观点影响,就很难做到自尊。

另外自信和自尊都没有过度自信和过度自尊的说法,只有盲目自信(自负或傲慢,实则不自信)和盲目自尊(优越感,实则不自尊)。

那么再总结一下这几个词语的关系,分两条线:

不自信 —— 自信

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自负、傲慢(补偿心理)

自卑 —— 自尊

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优越感(补偿心理)