想必是因为现在的书不好卖,出版方在书名上下足了功夫,以吸引更多人。一个好的书名会给人留下不错的第一印象,如果内容也不让人失望,那的确会有一个较好的卖相。当然事情总是没有那么完美,书名毁书和书毁书名的现象层出不穷。这可给热衷看书的人带来了不少的麻烦。

我总感觉挑书比看书还消耗精力,所以当我精力不足时,判断要不要把几本书放到待读书单,会把我精力耗尽。这自然也少不了书名的功劳。

如果只因为不喜欢书名而不多看那本书一眼,那很多好书就白白错过了。一眼望去,数不清的《某某大学某某课》、《怪诞某某学》、《某某简史》、《某某的艺术》、《如何某某》等等,更不用说某些浮夸的标题。如果因为标题没品味或者盲目跟风就视而不见,那固然省去了翻垃圾书的可能,但代价就有些大了。我有个比较省事的办法,看作者是否是国内的,如果是,那基本可以直接排除了,至多再看一眼目录,避免误伤,虽然从未有过先例。如果是翻译的,那看目录是少不了的,可能还需要看一眼作者序,或者随便找一章感受一下。

逃得过书名这一关,不要高兴得过早,还有序言的大坑等着呢。拿翻译的书来说,推荐序、译者序通常是少不了的,甚至洋洋洒洒三五篇,有时前边再外加个各方评论,什么《纽约时报》、畅销书作者、八竿子打不到的名人全来了,说的话更是不着边际。这些内容很好地纠正了我看书一定要从头往后一页页看的坏习惯,不然等不到作者序,我多半就会前功尽弃了。

我时常想序言的目的到底是什么?我想最重要的是让读者对正文产生兴趣或者期待。可达到这种效果的序言简直凤毛麟角。推荐序、译者序要么极尽卖弄之能事,总算有地方卖弄自己的学识或者成就了,别管和书内容有没有关系,先摆上再说。要么想尽了办法把书中内容概括一番,再加上点自己的感悟,生怕别人怀疑自己没读过正文就跑来作序了。作为读后感或者读书笔记倒也不错,但别忘了读者还没开始看正文呢,有人喜欢看电影之前先读上几篇详细的影评吗?

那就来直接分析正文吧,书好不好一看便知。但如果真这样的话,挑书倒也是小事一桩。

对书的翻译水平一定不能要求太高,不然错过的就不是一本书,而是一大批书了。看翻译后的文字是一种对综合能力的考验,语句不通、含义不明这只是基本问题,黑的说成白的也不新鲜,某些时候甚至是雾里看花,当然这里就不提译者的苦衷了。那为什么不看原文呢?先不说不只有近代的英文书,即使只看近代的英文书,随便拿过来一本就能把内容看顺了,这能力也不是简简单单就能有的,有锻炼能力的这功夫,翻译书可能少说也看上几百本了。先别说英文书,就是土生土长的中文书,稍微严谨一些的看起来也不容易。而且即使英文水平足以顺畅看完,那速度也是和看用母语写成的翻译书无法相提并论的。况且现在翻译书已经足够看了,锻炼出专吃翻译文的牙口,还是性价比极高的一件事,只是要留神注意不被硌到牙就好。

过了翻译的这一大关,作者的思想就近在眼前了,终于可以放下心了吧。确实可以放下心先休息会,因为真正的挑战才刚刚开始。这挑战可就没什么技巧可言了,只能用知识储备、经验、能力来硬碰硬了。想因为作者是某知名大学的教授或者某领域著名专家就掉以轻心,那这就不是前功尽弃那么简单了。看内容不看作者这只是一个基本原则,如果因为作者不同,就看出了内容的不同,那这万里长征的第一步就要栽个大跟头。太多某领域的专家或知名人士随随便便的观点就被当成了真理,稍微仔细一想就会发现完全禁不住推敲,甚至整个理论都是空想出来了,居然成了某学科的理论根基。如果作者夸夸其谈地摆自己的观点,既不见证据,也不见思考过程,别管那观点看起来多么有道理,多么成体系,甚至多么有用,还是少碰为妙。这类书不是常人能啃的,牙口不好的话,可能等牙都崩了后什么书都看不出个所以然了。

看这两种书的风险是比较小的。一种是自己已经在相关领域有了足够积累,已经建立了比较成熟的理论体系,只剩下添砖加瓦了的,那砖砖瓦瓦的杀伤力自然会少很多,就算是自己的理论体系出了问题,需要推倒重来,多半也只是时间精力的事情。可是要达到这个前提,看书还是少不了的,谁知道之前会经历些什么,可能半路就出事了。另一种是逻辑非常严整的,有观点必有来源或者证据,丝丝入扣,禁得住推敲,这样即使自己对相关领域不甚了解,也不会被轻易带到沟里。这需要足够的逻辑思考能力自不必说,更麻烦的是这样的书绝对不多,读起来也很耗精力,如果想图省事略过思考过程,那再好的书也浪费了。

费了不少劲,终于把想看的书挑出来了,很可能又会遇到另一个老大难问题,书太多看不完怎么办?看上去不应该啊,既然挑书的标准这么高,应该结果寥寥,怎么还看不完呢?可是挑书的能力是要慢慢练的,越在前期无效的工作量越大,挑出一大堆,仔细看时能否定掉大多数,费不少劲也找不到几本好书,这还得练啊。那等挑书能力练得差不多,是不是就轻松多了?也未必,人的精力有限,但好书是层出不穷的。这书越挑越消耗精力,搞不好就取舍困难,看的话感觉一般,不看又感觉可惜,很明显这能力还是不到家,还得继续练。

那要练到什么时候才是个头?这也未必有头。到这里看书早已成了享受的过程,如果依然为了其他目的,那不说实际能力如何,还是先解决一下自虐的问题比较要紧。看书本就是一个享受的过程,喜欢看时可能废寝忘食,不喜欢看时扔到一边,也就没有其他的麻烦了。