一个人一直做某一件或者某一类时,可能是因为有欲望需要满足,也可能是因为形成了习惯。二者有很大区别,区分二者对之后的行动很有帮助。

举个简单的例子。一个人每天吃一定量的食物通常是为了满足欲望,而他每天只吃米饭而从来不吃面食则很可能是因为习惯了。

如果是因为欲望而做某事,那么如果停止去做,又没有做其他能满足相同欲望的事情,那么不平衡就会产生。这种不平衡不会自动消失,而会越积累越大。就像一个人饿了三天三夜后,他会把之前欠缺的食物全补充回来。但如果是因为习惯了而做某事,那么停止做相同的事情后,虽然也会不舒服,但并没有产生可积累的不平衡。随着旧习惯的淡化,新习惯的形成,那种不舒服是很有可能慢慢消失的。比如一个人习惯吃米饭后改吃面食,开始时会感觉不舒服,但如果因为某些原因持续下去,他很可能就会慢慢适应,而不再依赖米饭。

如果我们持续做一件对自己有益的事情,自己也不想做出改变人,那区分是因为欲望还是习惯而做那件事并没有明显的重要性。但如果我们持续做一件对自己有害的事情,或者自己想做出改变,那区分欲望还是习惯就很重要了。

如果自己是因为欲望而做某事,那需要注意的是在这种情况,改做另一件完全不同却能满足相同欲望的事情很容易,但直接不去做它几乎是不可行的。相反,如果自己是因为习惯而做某事,那么无论是改做另一件事还是直接不去做,都一定难度,但有相当高的可行性。

如果自己本是因为欲望而做某事,却想着强迫自己不去做,或者改做另一件看起来类似,却并不能满足相同欲望的事情,那基本是徒劳的。这是一个很容易陷入的误区。

如果自己是因为习惯而做某事,却认为自己必须一直做下去,或者改变也仅能改做一件大同小异的事情,否则就无法正常生活,因此拒绝改变,那也对自己很不利。

但识别一件事是因为欲望还是习惯而做并不十分容易。有几个方法可以尝试:

一、思考自己一直做的那一件事是否持续满足着自己的某一个欲望。如果有,这个欲望是否可以通过做其他事情来满足。

二、仔细体会自己做那件事时的感受,看是否有一种类似充电的感觉,刚开始时很满足感很强,等充满了后就有些索然无味了。如果有,那么通常说明那件事是因为欲望而做的。如果做那件事时的感受并不会随着时间而有明显变化,那很可能是因为习惯而做的。

三、尝试停止做那件事,观察自己的感受。看自己是否有某一种资源持续减少的感觉(不舒服感随着时间越来越强烈),如果有,那通常说明那件事在持续满足对应欲望。如果不舒服感随着时间而减弱,那通常说明那件事是因为习惯而做的。