我们生活常用的词汇中,乐观和悲观是很容易被误解的,而乐观、悲观和积极、消极的关系,是专业书籍也很少谈及的,流传的相关荒谬观点不计其数。如果再加上理性,它们之间的关系就很难理清楚了。

乐观和悲观是比较容易理解的,只要不将其于快乐、悲伤联系起来,我们就不难搞懂它们的意思。简单说,乐观是倾向于认为事情会往好的方向发展,而悲观是倾向于认为事情会往坏的方向发展。

比如两个人因为一些事情误了时间,赶到火车站时已经很临近发车时间了。其中乐观的一位很可能认为抓紧进站还来得及上车,而悲观的另一位很可能认为怎么赶都来不及了。但并不意味着前者比后者更快乐,反而有可能前者慌忙地挤着进站,被周围的旅客弄得心烦意乱,而后者气定神闲地直接走向了改签处。

很多人可能理解不了为什么在这里悲观的人反而情绪比乐观的人更好。这涉及背后的思维模式。乐观的人虽然认为事情会往好的方向发展,但没有人在所有事情上都一帆风顺,所以他知道往好的方向发展并不是必然的,而是一种可能性,即使在他看来这种可能性很大。为了争取那种可能性,他需要努力,并通这种不确定性抗争,赢取胜利,这并不像玩游戏争第一那么有趣。就像一个在沙漠中迷路的人,即使他很乐观,相信自己一定能走出来,而且最后真的走出来了,但他走出来的过程也绝对不像逛街那么轻松愉悦。

而悲观的人眼中并不是可能性,而是必然性。他通常会将乐观的人眼中事情往好的方向发展的可能性消除或者减弱,甚至不去分析那可能性到底有多少,因为他关心的是更坏的情况,并让自己为其做好准备。

当乐观的人发现事情已经无可挽回地往坏的方向发展,可能性已经不复存在时,他往往很难接受这一点,倾向于逃避或者陷入不切实际的幻想。比如一个儿子失踪的乐观母亲,尽管知道他儿子继续生存的可能性不大,他很可能仍认为他儿子存活着,并日复一日地等他回来,不愿接受现实。而如果这个母亲是悲观的,最开始会很痛苦,但很快就会接受现实。

所以很难说乐观和悲观哪一个更好,它们分别更适用于不同的场景。通常对于生活在其牢牢掌控下的人,乐观更好,而对于并没有足够能力掌控生活的人,悲观更好。当然,没有人能牢牢掌控生活的方方面面。

那么可以看到,人们口中的乐观和悲观似乎并不是这样的。人们通常认为在遇到挫折时,乐观的人会干劲十足地勇往直前,而悲观的人会萎靡退缩。其实这涉及另一对概念,积极与消极。

单独理解这对概念也并不困难。简单说,积极就像一辆车的发动机,给车提供动力,而消极就像这辆车的刹车,能让车停下来。积极的人容易动力十足地前进,却不容易停下来,消极的人相反。那是不是说积极一定比消极更好呢?

你希望有一辆一开就走但很难立即停下来的车吗?在顺风顺水的生活中,积极的人是更有利的,但如果生活中遍地是各种异常状况,积极的人就会因为不能灵活地停下来而四处碰壁。

那么和刚才的乐观、悲观,就有四种配对方法了:乐观积极、乐观消极、悲观积极、悲观消极。就像刚才说的,乐观不一定比悲观好,积极也不一定比消极好,所以这四种也没有哪一种比其他的更好,需要根据场景判断。那大家可能最不看好的悲观消极来说,比如人类之间因为某些原因开始了旷日持久的世界大战,如果持续下去人类一定会灭亡,那会阻止这场战争继续的力量很可能是来自于悲观消极者的。因为悲观,他们不认为这场战争会有什么好结果,甚至不认为这场战争能停止。因为消极,他们也不打算主动去做些什么来阻止战争。但正因为如此,战争和他们没太大关系,他们可以远离战争,聚集到一起做他们想做的事情,而不至于让人类完全灭亡。

当然并不是只有这种非常极端的情况才有利于悲观消极者,通常当事情在往坏的方向快速发展时,悲观消极者都是较擅长处理当前情况的(悲观积极者在这种情况有劲使不上干着急)。不得不说这种情况在人类历史中是一种常态。
最后还剩下一个概念,理性。它和上边的两对概念有什么关系呢?继续用车来比喻,这回得用无人驾驶的智能汽车了。积极依然是指它容易发动和动力十足,消极依然是指它容易刹车和调整方向,乐观是指它在面临没有把握的目标时倾向于高估成功率,消极是指它在同样的情况倾向于低估成功率,而理性程度指的是这车的智能程度。那么理性的重要性就无需赘言了。

这里需要注意理性和其他两组概念是有内在联系的。比如什么时候更乐观/悲观、什么时候更积极/消极是理性可以干预的,但并不是被理性决定的。就像一辆车的刹车不灵,那么再理性的司机也没办法立即刹车,但他可以通过自己的判断来提前刹车减少刹车不灵的部分损失。

那么把车换回人。乐观、悲观、积极、消极属于一个人个性的一部分,就像性格一样,是不能随意修改的。比如有的人生来乐观,那即使他认识到乐观的某些坏处以及悲观的某些好处,也很难有大的改变。但一个人的理性可以让他更有余地地周旋其中,尽量在各种情况中更好地发挥,比如在需要悲观时尽量调用悲观,即使他是一个偏向乐观的人。

如果从长远的角度看,乐观、悲观、积极、消极、理性都是可以在一定幅度上改变的。这种改变不只是一种平衡,还包括各自的长进,可以认为乐观、悲观、积极、消极、理性是五种可单独发展的能力。如果感觉这里边理性比较孤单的话,可以再加一个感性,它同样很重要而且和前四者有较为密切的联系。

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