已经有很多相关书籍让大家对内向的误解减少很多,但很多根深蒂固的观念还是继续影响着很多人。比如很多人认为这个社会对内向者更不友好。不只许多(我想是绝大多数)内向者这么认为,很多外向者也同意。

这个结果是互相不理解所导致的。内向者通常无法切身体会到外向者的感受,他们清楚外向者不会有内向者的某些困扰(同时也清楚外向的很多好处),但体会不到外向者有而内向者没有的很多困扰,从而倾向于忽略或者低估这样的烦恼。而外向者同样无法切身体会到内向者的感受,他们能从外在看到内向者遇到的麻烦,却很容易忽略或者低估内向相比外向的好处,同时把外向者遇到的某些困扰误认为所有人都会遇到的困扰。

简单说,内向的某些好处和外向的某些坏处被大部分人忽视了,很多人虽然同意内向和外向各有优劣,但认为总体上外向更好一些。在社会对内向者还是外向者更友好这个问题上,这一点尤为明显。

对内向者来说,社会对自己的不友好体现在非常直接和具体的层面,他们通常很小的时候就可以直观地感受到。比如“内向”这个词被认为是负面的,而“外向”则相反。比如内向者的很多行为被认为是异常的,而外向者的行为通常被认为是正常的。对他们来说,最大的挑战在于如何合理地认识自己内向的特点,以及如何与社会保持一种若即若离的关系。固然有很多内向者没有很好地处理这两个挑战,或者因为内向而自卑,或者因为假装外向而痛苦,与社会的关系也不和谐。

对外向者来说,社会对自己的不友好却体现在方方面面,难以察觉却有更严重的影响。问题出在了社会的病态上,这病态体现在方方面面。虽然内向者和外向者都会受到这病态的影响,但内向者却可以通过与社会保持一定的距离同时通过内在的方法在很大程度避免这样的影响。而对外向者来说,并没有这样的方法,他们必须和这社会保持足够亲密的接触。

用一个比喻也许更直观。内向者和外向者分别是两种生物甲和乙,他们都需要吸收能量才能存活。甲自身就可以产生(可以认为它可以从一个内在的太阳获得能量),所以很少需要从外界获得能量,但它吸收外界能量的能力很差,如果自身产生不了足够能量,会无法存活下去。乙自身无法产生(足够)能量,必须从外界获得能量,但它吸收外界能量的能力很强。看上去这两种生物都可以正常生存,就像植物和动物一样,没有明显的优劣之分。但是外界能量都被污染了,会导致各种疾病。这种疾病甲很容易避免,而乙很难避免,必须和每一种可能患的疾病做斗争。

现在外向者就处于和乙类似的困境。外向者认为自己受到这社会的负面影响是所有人都会受到的,却很难意识到内向者并不会。一旦内向者克服了那个挑战,那么他过上幸福的生活要比外向者容易很多。