根据一个人所追求的东西之不同,可以把人的成长分成三个阶段:

  1. 追求静态具体的东西,如钱、权力、名望、良好的人际关系、健康等等。
  2. 追求静态抽象的东西,如成就感、自信、快乐、幸福等等。
  3. 追求动态的东西,如挑战、变化、未知的感受等等。

静态具体的东西就像一座山,不管它多么高,多么难攀登,一个人只要上去了,他就完成了。如果他想继续挑战,只能去找另一座更高或者更难攀登的山。

静态抽象的东西就像山,它并不特指某一座山,也没有具体的高度。但一个人在追求它时,不会去爬并不存在的山,而是找一座具体的山。就像一个人追求成就感,但他依然要找一件具体的能让自己得到成就感的事情来做。

而动态的东西像一座不断长高的山,自己越往上爬,距离山顶就越远,永远也爬不到山顶。甚至自己不可能看到山顶,只能看到山的一部分在不断生长。

一个人在这三个阶段之间跨越时,通常会有一段迷茫期(可能较长)。

比如从静态具体到静态抽象跨越时,他可能一直在找新的静态具体的东西作为目标。他可能开始时认为有钱后就会过得好,后来有足够多钱后发现不对劲,又认为有权后会过得好,后来又发现不对劲。当他找不到下一个静态具体目标后,就会迷茫,不知道自己想要什么,好像自己什么都不想要了,但对生活依然不满意。直到他意识到自己想要的并不是具体的钱、权等等,而是它们给自己带来的感觉,而且那些感觉是并不依赖这些东西的,它们是内在的、抽象的。

同样地,从静态抽象到动态跨越时,也是类似的过程。他从追求一种感觉转变成追求另一种感觉。直到他发现自己似乎足够快乐、幸福了,但依然对自己的生活不够满意。似乎没有什么目标比幸福更内在、抽象了。确实有办法变得更快乐、幸福,但适应后依然不够满意,就像自己在永远没有终点的跑道上奔跑。

这一过程更难理解。静态的东西,到手的时候它很快就死了,没有人会有兴趣长时间握着死去的东西,于是他会去追求另一种东西,至少看起来它是活的。当他认识到静态的东西,即使自己还没追求到,它也是死的,他就不会再对静态的东西感兴趣。动态的东西,可以追求,但其实是追求不到的。所以追求动态的东西,不如叫追逐动态的东西,这是一个没有最终结果的过程。而最大的动态的东西,就是未知的东西。一个人是不可能把所有未知的东西探索完的,他探索完一点点后,未知的东西却变得更多了。就像他看完了一本书后,一万本新书诞生了。

直到他意识到自己对变化依然感兴趣,比如他依然期待着某种变化,即使自己不清楚会是什么变化,也没办法从中取出一部分作为自己的新目标,他就跨越了第二个阶段。他不想一成不变地生活,即使这样的生活似乎满足之前对幸福生活的想象。变化,对,重点就是变化。而事先不清楚的变化,就是未知的变化。未知的变化,带来的就是未知的感受。

他的生活不必(或者说不会)停滞,他不需要确定一个静态的目标去追求,然后盯着进度条,直到完成,或者调整后继续类似的过程。他会将目光投向广阔的未知领域,他不知道那里有什么,也不知道自己会得到什么,或者自己会有怎样的变化,但他知道那里有路,即使看上去自己进入了死胡同,也可以在不远处找到岔路。在途中他会得到某些东西,自身也会发生某些变化,但这些都不是达成的目标,即使可能比曾经精心设计并且达成的目标更宝贵。

一个人的具体成长不也是这样的吗?小孩在长大时,他是有明确目标的(理想的情况),比如身体要足够强壮、要成为某个领域的专家、要组建一个怎样的家庭等等。但他迟早要穿过已知走向未知(如果顺利的话),不再被曾经的目标束缚。他可能最终成为了一个曾经自己做梦都想不到的人,这正是成长的魅力。