树莓派被广为诟病的一个地方就是性能低(这里以树莓派 3b 为准,更早产品的性能确实不能满足很多场景的需求),性能包括 CPU、GPU、网络传输、USB 传输、SD 卡读写等诸多方面。很多人希望有一款高性能的树莓派,价格贵也没关系。我开始时也是这么想的,到处找和树莓派差不多但性能更好的设备,但找来找去没发现更满意的,有的接口太少,有的软件环境太糟糕,有的资料太少没有成熟的社区,各有各的问题。但我慢慢发现自己陷入到一个性能误区里。我需要更高的性能来做什么呢?如果不把需求明确了,那就很难找到能让自己满意的设备。

于是我开始想树莓派有哪些优势,适合使用者哪些场景。然后我得出了一个结论,如果认为树莓派性能太差,那绝大多数情况都是选型时出了明显的问题。

那些树莓派不适合的场景以及更优选择:

1、用来当路由器

不适原因:CPU/GPU、接口、软件平台资源浪费,网络性能不足。
更优选择:同价位(或者更便宜)的路由器。

2、NAS

不适原因:接口、软件平台资源浪费,网络性能、USB 传输性能不足,并且预算太低。
更优选择:专用 NAS、x86 平台的台式机(可以选择二手的性价比更高,可以选择小机箱更省空间)、中高端家用路由器(如果要求不高)。

3、接电视(或者显示器)看视频

不适原因:接口、软件平台资源浪费,网络性能、GPU 性能、USB 传输性能不足。
更优选择:同价位的安卓盒子、稍贵的电脑棒、小机箱主机(如果要求较高)。

4、学习 Linux

不适原因:整体浪费,并且太麻烦。
更优选择:在电脑里运行 Linux 虚拟机,或者安装 Linux 实体机。

5、跑消耗性能的软件

不适原因:接口、软件平台资源浪费,各种性能不足,对口软件资源不足,太麻烦,预算太低。
更优选择:根据自己的应用场景,选择对应价位的 x86 台式机(可以选择二手的节省预算,可以选择小机箱节省空间)。

6、接外设后替代电脑或者平板

不适原因:各种性能不足,接口浪费,太麻烦,预算太低。
更优选择:根据实际情况选择对应价位的笔记本、台式机、平板电脑等。

7、作为游戏机(玩复古的模拟器游戏除外)

不适原因:游戏少,软件平台资源浪费,各种性能不足,接口浪费,预算太低。
更优选择:根据实际情况选择对应价位的游戏机或者台式机。

8、依赖树莓派的接口或者平台,但同时需要跑消耗性能的软件

不适原因:各种性能不足,预算太低。
更优选择:树莓派 + 对应价位的 x86 台式机(可以选择二手的节省预算,可以选择小机箱节省空间)。树莓派用来完成硬件操控、数据收集、数据简单处理、将数据通过网络传输给台式机。需要消耗性能的软件在台式机运行。

9、看起来树莓派可以满足需求,但性能还差一些

不适原因:性能不足,预算太低。
更优选择:可以同 8。也可以选择更贵的类似树莓派的的设备(比如微软的 UP board 系列),但平台生态环境并不是和树莓派一致(虽然硬件接口基本兼容),并且性价比不高(拿 UP board 来说,它的处理器是 Atom Z8350,价格要 1000 出头。但这个价位的 Z8350 电脑棒只有 500 多,电脑棒 + 树莓派 才 700 多,要比 UP board 性价比更高。而且如果配合使用,并没必要使用性能并不高的 Z8350),需要根据实际情况选择。

10、用于组成批量出售的商业设备产品

不适原因:成本太高,芯片不能单独购买,硬件资料不够开放。
更优选择:根据实际情况选择其他可以单独购买、有足够资料的硬件。

总结起来分两种情况:

1、不需要树莓派独有的功能,那么不需要考虑使用树莓派。
2、需要树莓派独有的功能,但性能太低,可以考虑树莓派加其他设备配合使用。

有人可能会说,用一台设备解决所有需求,要比用两台设备更节省预算,因为资源利用率更高。但实际情况是恰好相反的。如果你只有一个需求,可能很容易找到一个 150 元的设备可以满足。如果你有另一个需求,也可能很容易找到另一个 150 元的设备可以满足。但如果你想要找到一台设备同时满足这两个需求,那可能至少要花 500 元。如果你又有第三个需求,同样地,单独满足这个需求的设备可能只需要 150 元,但同时满足这三个需求的设备,可能至少需要 1000。如果你有第四个需求呢?那么很可能你没办法找到同时满足那四个需求的设备了,因为这些需求很可能是互斥的(比如性能高和功耗低),花多少钱也没处买。

所以把需求拆开单独找可以满足的设备,然后配合使用,往往可以节省预算。

那么树莓派适用怎样的场景呢?

1、作为一个低能耗的 Linux 家用服务器,用于运行硬件性能可以满足的软件,提供各种服务(比如网络相关、文件相关、视频音频相关)。

2、连接硬件用来做数据采集、监控、分析、发布等事情。

3、作为类似小车、飞行器、机器人、智能家居等智能设备的控制中心。

4、作为一个电脑的轻量级替代物,用于一些简单的场景,或者用来作软件开发启蒙,适合预算不足以买电脑的用户(主要是孩子)。这个是树莓派的最初目的。

5、用于大中小学的教育。

6、用于搭建原型产品。

7、单纯地用来玩(折腾)而不是使用。

可以看到,在这些场景中,树莓派的性能完全不成问题。不把全部需求集中在一个设备上,选择的范围就很广了。