在思考时间相关问题时,我发现了一对很有意思的概念:“选择”和“创造”。

我们是在选择未来,还是在创造未来?在这两种观点中,我们对时间的认识似乎完全不同。简单说,在日常生活中对时间的认识中,我们认为自己在创造未来;而平行宇宙的观点中,我们是在选择未来。然而我反复思考二者的区别后,发现并无区别。

我们来看什么情况我们会使用“选择”二字。当走到一个分叉路口时,面前有两条路,我会说我“选择”了其中一条,而不会说我“创造”了一条。因为很显然,路本来就在那里,并非说由我创造的。当面前的两条路变成十条后,并没有本质的不同,我依然说从十条路中选择一条。当十条路变成十亿条呢?且慢,我们换一种场景。

我们想象面前有一个1x1像素的画布,我们要在上边作画,只可以使用一种颜色。那么我们只有两种选择,涂或者不涂,恐怕没有人会称这是创作。当画布变大为2x2像素后,我们的选择变多了,但仍然屈指可数。但当画布变大为10000x10000像素后,可供我们选择的数量变成了天文数字。画家在上边作画,我们称其“创作”一幅画,而不是“选择”出一幅画。

同样地,当我们面前出现了十亿条路后,我们选择其中的一条,就不再是“选择”,而是“创造”一条。

“选择”和“创造”是一回事,只是可供选择的数量少时,我们称其为“选择”,而数量多时,我们称其为“创造”。

我们再看时间的问题,在每一个被称作“现在”的时刻,我们都有很多选择,我们可以做很多事情,所以即使在平行宇宙的观点中,我们也是在创造未来,而不是选择未来,就像我们在10000x10000像素的画布作画时,是在创作一幅画,而不是选择出一幅画。事实上二者并无实际区别,区别仅仅在于我们使用语言的习惯上。

识别了该问题后,我们便可以对时间的本质问题做更为深入的思考了。